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Magu: la dea della canapa che guarì l’Asia antica

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Magu, dea della canapa
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La canapa è stata a lungo parte delle pratiche mediche e spirituali di varie culture nel corso della storia. Una delle religioni che valorizzava la cannabis era il taoismo nell’antica Cina. I cinesi avevano persino un guardiano per l’erba: Magu.

Considerata nell’antica Asia orientale come l’equivalente dell’ambrosia divina degli dei greci, la canapa è stata a lungo chiamata “elisir di lunga vita”. L’associazione della dea Magu con la cannabis risiede principalmente nel suo uso come pianta medicinale.

La maggior parte delle storie mitologiche di Magu ruota attorno al modo in cui aiutava i poveri e i malati, sia come dea che come sacerdotessa di una divinità curativa senza nome. Nella letteratura antica della Corea, Magu svolge un ruolo più spiccatamente divino, ma l’essenza della sua personalità rimane relativamente la stessa.

La storia di Magu

In Cina, Giappone e Corea, Magu (o Ma Gu MaKu, Mako) è rappresentata come una giovane e bella donna di vent’anni. La sua giovinezza e la sua bellezza sono simboli della salute e della guarigione dell’universo che dovrebbe proteggere.

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Il Magu è il guardiano della vitalità in tutta l’Asia orientale, non solo nel mondo mortale ma anche nei cicli della terra. Il Magu è regolarmente considerato un elemento in grado di allontanare l’inverno a favore della flora e della fauna. In Corea, il ruolo di Magu viene elevato da quello di una dea a quello di un dio creatore e le sue capacità vengono estese alla creazione del mondo e dell’umanità.

Esistono diverse versioni contrastanti della sua vita terrena. La più consistente afferma che Magu visse una vita povera nel V e VI secolo d.C., devastato dalla guerra, e lavorò come sarta. Un giorno Magu ricevette una pesca da uno dei suoi clienti. Ma invece di portare la pesca a casa, diede il dolce frutto a una donna anziana e decise di prepararle una ciotola di porridge.

Quando tornò, suo padre era furioso perché aveva dato via la pesca e la rinchiuse. Quando Magu viene finalmente rilasciata, va alla ricerca dell’anziana donna per cui intendeva cucinare, ma tutto ciò che trova è il nocciolo della pesca dove si trovava la donna.

La leggenda narra che Magu piantò questo nocciolo di pesca, che divenne un albero incredibile, con frutti curativi, che usava per curare i malati e gli infermi del suo villaggio. Così Magu fu immortalata come una dea in possesso dell’elisir di lunga vita.

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La dea che guarisce con la cannabis

Sebbene questo racconto sia solo uno dei tanti relativi all’esistenza di Magu, esso rivela i principali punti di forza del suo culto: la cura dei malati e dei poveri e la coltivazione del mondo naturale.

In questo caso, gli autori cinesi hanno raffigurato il suo “elisir di lunga vita” sotto forma di pesche, come testimoniano i simboli di Magu nell’antica arte cinese, ma anche la Cannabis era strettamente legata alle sue capacità di guarigione, sebbene a livello spirituale piuttosto che fisico.

I documenti delle pratiche taoiste riportano che il consumo di semi di canapa protegge dalla possessione demoniaca e aumenta la “seconda vista”, mentre la combustione dei semi veniva eseguita nei rituali di purificazione. Spesso in questi periodi veniva invocato Magu, associato al Monte Tai su cui all’epoca cresceva in abbondanza la canapa, come se gli dei consegnassero la pianta direttamente ai sacerdoti e alle sacerdotesse della religione taoista.

Le implicazioni dell’uso della Cannabis nell’Asia antica non sono ancora definitive, ma è chiaro che la pianta ha svolto a lungo un ruolo importante nella storia dell’Asia orientale. La canapa è stata utilizzata nella decorazione di antiche ceramiche taiwanesi e sui bastoni scintoisti dei primi sacerdoti giapponesi. Un recente studio suggerisce inoltre che la cannabis è stata addomesticata 12.000 anni fa in Cina.

L’incorporazione della pianta in queste altre attività rivela il grande valore che la canapa ha avuto nelle culture asiatiche fin dalle origini.

In un’epoca in cui la magia delle erbe era comune e si credeva che gli dei vagassero nel mondo naturale, l’associazione con i “poteri” della canapa e la dea della guarigione si allinea senza sforzo. Solo a una dea molto stimata sarebbe stata affidata la cura di un’erba così potente e trascendente.

Aurélien ha creato Newsweed nel 2015. Particolarmente interessato ai regolamenti internazionali e ai diversi mercati della cannabis, ha anche una vasta conoscenza della pianta e dei suoi usi.

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