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Minnesota per valutare l’affidabilità dei test salivari per la cannabis

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Test della saliva e cannabis al volante
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Per testare l’efficacia dei test su strada per la cannabis, l’Office of Traffic Safety (OTS) del Minnesota ha lanciato un progetto pilota per sviluppare un test della saliva per rilevare l’effettiva intossicazione dei conducenti che hanno fatto uso di cannabis.

Programma pilota di test salivare in Minnesota

Secondo Mike Hanson, direttore dell’OTS, lo scopo principale del test della saliva è quello di identificare le persone che hanno fatto uso di sostanze come la cannabis e gli oppioidi nelle ultime due ore, piuttosto che rilevare l’uso di giorni precedenti, riporta Fox9. Il test utilizza il SoToxa Mobile Test System e il Dräger DrugTest 5000, entrambi testati in altri Stati.

Lo Stato ha reclutato 320 valutatori di droga (DRE) per il programma, la maggior parte dei quali sono agenti delle forze dell’ordine locali. Questi valutatori, addestrati a riconoscere i segni di alterazione dovuti a sostanze diverse dall’alcol, saranno dotati di test salivari. Il processo di verifica prevede test di sobrietà sul campo, seguiti da un campione di saliva volontario, che viene poi analizzato per verificare la presenza di sei sostanze, tra cui la cannabis. I conducenti potenzialmente positivi non saranno arrestati né sarà loro ritirata la patente mentre partecipano all’operazione.

Le persone che partecipano al progetto pilota forniscono volontariamente campioni di saliva, che consentiranno all’OTS di raccogliere dati preziosi sulla diffusione della guida sotto l’effetto di droghe. L’obiettivo è quello di presentare questi dati alla legislatura del Minnesota nell’autunno del 2024, sostenendo la necessità di aggiornamenti legislativi che consentano alle forze dell’ordine di utilizzare questi dispositivi per fermare i conducenti alterati.

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Il Minnesota ha registrato un aumento degli incidenti di guida drogata tra il 2013-2017 (8.069 incidenti) e il 2018-2022 (15.810 incidenti).

Iniziative globali di controllo sulle strade

Il programma del Minnesota si allinea a iniziative simili a livello globale. In Michigan, il programma pilota di controllo dei fluidi orali su strada, lanciato nel 2017, ha utilizzato il dispositivo Alere DDS2 per testare una serie di sostanze. La fase II del programma, dal 2019 al 2020, ne ha ampliato la portata. Anche altri Stati americani, tra cui Alabama e Kansas, hanno introdotto il test della saliva su strada.

Il Canada, dopo la legalizzazione della cannabis per uso adulto nel 2018, ha adattato le sue leggi per consentire il test salivare su strada con il Dräger DrugTest 5000. Il sistema di test mobile SoToxa ha ricevuto l’approvazione per l’uso da parte delle forze dell’ordine nel 2019. Nel frattempo, in Australia, il Parlamento vittoriano ha approvato una proposta di legge per una sperimentazione sulla cannabis terapeutica nell’ottobre 2023, segnalando un impegno a capire come la cannabis influenzi il comportamento alla guida.

Sebbene la continuazione dei test antidroga su strada sia lodevole, sono state sollevate preoccupazioni sull’efficacia di tali test. L’avvocato di Vancouver Kyla Lee ha evidenziato i problemi del DrugTest 5000 di Dräger, citando la sua inaffidabilità nel determinare l’intossicazione. Tra i problemi segnalati vi sono i falsi positivi, in particolare per le persone che hanno consumato solo CBD, e le difficoltà di rendimento in condizioni di freddo.

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Un articolo del settembre 2023 sul sito web dell’American Council on Science and Health fa eco a queste preoccupazioni, citando uno studio di ricercatori dell’Università della California, San Diego. Lo studio mette in dubbio l’accuratezza dei test salivari su strada, evidenziando la mancanza di consenso scientifico sulla loro affidabilità nell’indicare l’intossicazione da cannabis.

L’Università del Minnesota lancia un centro di ricerca sulla cannabis

L’Università del Minnesota ha recentemente inaugurato il Centro di Ricerca sulla Cannabis (CRC), in risposta alla legalizzazione della cannabis per gli adulti dai 21 anni in su nello stato. Creato sotto gli auspici della Scuola di Sanità Pubblica, il CRC si propone di valutare l’impatto della legalizzazione della cannabis in Minnesota e di guidare i responsabili politici nello sviluppo di regolamenti e buone pratiche. Con un budget annuale di 2,5 milioni di dollari, il centro sarà finanziato dalle entrate fiscali sulla cannabis una volta che il mercato ricreativo dello Stato sarà operativo.

Il primo direttore del CRC sarà la professoressa Traci Toomey, esperta di politiche di salute pubblica e di controllo dell’uso di sostanze.

Il centro avrà vari obiettivi, tra cui:

  • condurre ricerche approfondite sugli effetti della legalizzazione della cannabis per uso adulto sulla salute, affrontando questioni relative all’equità, alla prevenzione e al trattamento dei disturbi da uso di sostanze, all’educazione e alla depenalizzazione
  • privilegiare i principi anti-razzisti
  • massimizzare i benefici per la salute della regolamentazione della cannabis
  • indagare l’impatto della cannabis sui consumatori minorenni, date le preoccupazioni sui suoi effetti sullo sviluppo cerebrale e sul rischio di disturbi da uso di cannabis più avanti nella vita
  • studiare l’influenza della legalizzazione della cannabis sulla sicurezza pubblica, l’equità sanitaria e le potenziali disparità nella commercializzazione e distribuzione della cannabis nelle diverse comunità

La legge sulla cannabis per adulti del Minnesota è in vigore da agosto. L’apertura dei dispensari di cannabis con licenza statale è prevista per l’inizio del 2025, in attesa della regolamentazione della produzione commerciale e delle vendite.

Aurélien ha creato Newsweed nel 2015. Particolarmente interessato ai regolamenti internazionali e ai diversi mercati della cannabis, ha anche una vasta conoscenza della pianta e dei suoi usi.

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